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NFL華盛頓紅人商標遭撤銷 贊助商不表態 多靜觀發展

2014-06-20

  紅人隊隊名多年以來受到爭議

  美國專利商標局商標審理與上訴委員會,於 18 日做出裁決,指 NFL 球隊華盛頓紅人 (Redskins) 隊名有歧視美洲原住民之嫌,因此撤銷其商標登記。美國聯邦商標法規定,商標不得「貶抑」(disparage) 個人或團體。對此裁決結果,目前球隊贊助商多數持觀望態度。

  《USA Today》報導,在眾多贊助商中,目前僅雜貨連鎖店 Harris Teeter 出面表態,力挺球團老闆  Daniel Snyder ,以及他要悍衛球隊隊名的決定。

  擁有紅人隊體育館冠名權的聯邦快遞 ( FedEx) ,目前刻意與這次訴訟保持距離,主要贊助商美國銀行、Sprint Nextel 及可口可樂,均拒絕發表評論。這些做法,和快艇隊老闆 Donald Sterling 私下歧視言論被公開時,廠商們急著表態,成了鮮明對比。

  贊助諮詢公司 IEG 副總裁 Jim Andrews 表示,兩個事件的不同,在於紅人隊名爭議已久,是慢慢進展的,而不像 Sterling 的發言是非常具體的歧視言論。他說,回到 10、20 年前,認為隊名有歧視意味的人數少得多,隨著時間推移,這一數字才顯著增加。

  Andrews 認為,和快艇的狀況不同,因此贊助商還在觀察輿論走向,等到風向真正轉變時,才會有所行動。

  贊助諮詢公司 Performance Research 總裁 Jed Pearsall 認為,美國原住民只占人口 2%,更容易為企業忽視,而 Sterling 的言論則直接觸怒非裔美國人,他們占人口約 12%。

  不過周四 (19日) 仍有原住民團體出面,力圖施壓紅人隊贊助商。一些投資人提出股東提案,要求 FedEx 回應,因為他們和球隊的關係造成公司形象受損。

  Calvert 投資公司分析師 Reed Montague 表示,這個隊名歧視美國原住民,不僅球隊該意識到這一點,贊助商也應如此。這是 FedEx 必須關注的重大議題。

  FedEx 發言人 Patrick Fitzgerald 表示,公司對此提案沒有評論,但也補充,對球場的贊助實際上有利於股東、球隊及當地社區。

  Sterling 的歧視言論、紅人隊名爭議,都考驗球隊與贊助商的關係。另一個類似的爭議,則發生在 2014 年索契冬運,主要是俄羅斯堅持反同性戀的政策。包括  AT&T 及Chobani Yogurt ,是少數譴責此政策的公司。

  Pearsall 說,通常情況下,最安全的做法是不要參與政治問題,贊助商不喜歡見到這類議題,營銷應該要和政治脫鉤的。

  Warsaw 體育營銷中心執行董事 Paul Swangard 認為,企業贊助商通常是由消費者那裡得到線索,目前雖然有 50 名美國參議員致函 NFL,以及原住民團體領導人要求加快更名腳步,但在 2013 年 2 項全國性調查顯示,超過 70% 的美國人認為球隊不需要更名。

  Swangard 說,企業支持球隊,其實也是公眾認知所反應的結果,不過他們也不會天真地只等待公眾的反應,還是會密切關注事態的變化。


資料來源:YAHOO新聞