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混淆誤認之虞與近似的商標



(一)混淆誤認之虞 與 近似的商標



        根據智慧財產局的商標「混淆誤認之虞」審查基準,商標近似之意義指的是兩個商標給人的整體印象有其相近之處,若其標示在相同或類似的商品/服務上,一般消費者在購買時,可能就會混淆而誤認兩商品/服務來自同一來源或誤認不同來源之間有所關聯。判斷商標是否近似,首先需確立以誰的角度來觀察,通常係以符合消費者之消費情境。

        混淆誤認之類型有兩種:一是誤認商品或服務係同一來源,二是誤認同一來源之系列商品或服務。至於判斷兩商標間有無混淆誤認之虞的參考因素,經綜合參酌國內外案例所提及之相關因素,有以下八項(混淆誤認之虞審查基準第4點):1.商標識別性之強弱、2.商標是否近似暨其近似之程度、3.商品/服務是否類似暨其類似之程度、4.先權利人多角化經營之情形、5.實際混淆誤認之情事、6.相關消費者對各商標熟悉之程度、7.系爭商標之申請人是否善意、8.其他混淆誤認之因素。

        在觀察商標時,非僅就部分觀察之。從主觀而論,應以具有普通知識經驗之購買人,於購買時施以普通所用之注意;從客觀而論,應以註冊之商標圖樣為判斷基準,而不是以實際使用之圖樣為準。而商標近似之態樣,包括「外觀近似」、「讀音近似」與「觀念近似」。所謂外觀近似,係指商標之構圖、排列、字型、設計、顏色等近似,使一般消費者之視覺有產生混淆誤認之虞者。商標的讀音有無混淆誤認之虞,應以連續稱呼構成近似為標準,致使一般購買人聽聞後有發生混淆誤認。觀念相似則指兩商標的實質意義或概念近似,縱使兩商標圖樣在讀音和外觀上均無構成近似,但在一般人之視覺或聽覺等感官作用所得之心理印象造成其觀念雷同而有混淆誤認之虞。

        在商品及服務類似之認定部分,依智財局之商標「混淆誤認之虞」審查基準,商品類似之判斷,應綜合該商品之各相關因素,以一般社會通念及市場交易情形為依據。一般而言,類似商品間通常具有相同或相近之功能,或具有相同或相近之材質。因此,在判斷商品類似問題時,可先從商品功能考量,其次就材質而後再就產製者等其他相關因素考量。但如果某些商品重在其材質,則得以材質之相近程度為優先考量。服務間也存有類似的情形,如服務之目的若在提供特定商品之銷售、裝置或修繕等,則該服務與該特定商品間即存在有類似之關係。

        於商標近似之判斷,除了判斷是否近似,若能進一步論述其近似的程度,在判斷混淆誤認上更有其必要性,使得在個案爭議處理上,讓當事人可以更清楚瞭解案件的審判結果之理由。